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Preocupa el impacto que tendrá la destitución de jefe de la DEA en Mexico

Ene 30, 2023

Por: Karen Evangelista

Después de la remoción de quien operaba como jefe de la Administración para el Control de Drogas (DEA por sus siglas en inglés) en México, hay opiniones encontradas sobre el impacto que tendrá en nuestro país y en la propia DEA en Estados Unidos.

Nicholas Palmeri, quien había tomado el mando de la DEA en México en 2021, fue destituido 14 meses después, cuando sus superiores fueron informados sobre encuentros que Palmeri tuvo con abogados que defendían a narcotraficantes en Miami, Florida.

Una investigación a fondo mostró que Palmeri había hecho un uso inapropiado de fondos de la DEA en México y que tuvo un mal manejo de la pandemia, criticando el uso de cubrebocas y teniendo luego a dos agentes gravemente enfermos por Covid-19.

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“Siempre va a ser lamentable que una institución como la DEA tenga que tomar ese tipo de decisiones contra un miembro de su equipo del más alto rango, me refirieron mis ex colegas.
Pero aun así el impacto para México va a ser menos grave de lo esperado, porque estarían sacando a un agente presuntamente corrupto y ayudaría a la DEA y a México”, puntualizó el abogado internacionalista y ex agente mexicano en Estados Unidos, Jaime Ortiz, entrevistado en Texas.

Es un secreto a voces que en la DEA sí hay y ha habido casos de corrupción. Para el abogado y ex agente Jaime Ortiz, la profunda diferencia entre la corrupción en México y la estadounidense, “es que la mexicana está arraigada en las instituciones y quienes la conforman, sin importar cuantos cambios se hagan. En Estados Unidos la corrupción es personal y sí, puede presentarse en grupos organizados, pero no en instituciones. En otras palabras, destituyeron a Nicholas Palmeri, recibirá alguna sanción, le darán un retiro administrativo y ya; pero la DEA en México continuará”.

Larry Rubin, presidente de The American Society of Mexico, expresó que a Palmeri lo llamaron a Estados Unidos y se retiró dentro de la polémica de haber tomado malas decisiones.

La DEA destituyó a su funcionario en 2022, por contactos inapropiados con abogados de narcotraficantes, tras una gestión marcada por el deterioro en la cooperación entre ambos países y un flujo récord de cocaína, heroína y fentanilo a EU.

El hecho de que Nicholas Palmeri haya socializado y vacacionado con abogados de Miami que representan a narcos, actividades detalladas en registros confidenciales revisados por The Associated Press, provocó su caída después de 14 meses como director regional de la DEA, el cual supervisa a docenas de agentes en México, Centroamérica y Canadá.

El abogado David Macey, que ha representado a algunos narcotraficantes, recibió a Palmeri y a su esposa nacida en México durante dos días en su casa en los Cayos de Florida, un viaje que, según la DEA, no tenía ningún propósito laboral útil y violó las reglas de la agencia.

«El puesto de director regional en México es el más importante de las operaciones extranjeras de la DEA, y cuando ocurre algo como esto, es problemático», dijo Mike Vigil, ex jefe de operaciones internacionales de la agencia.


«Es aún más crucial debido al deterioro en la situación con México», indicó Phil Jordan, ex director del Centro de Inteligencia de El Paso, perteneciente a la DEA. «Si no tenemos un director o agente regional fuerte a cargo allí, eso va en contra de las operaciones generales de la agencia porque todo transita a través de México, ya sea que provenga de Colombia o el fentanilo que fluye desde China».

Por su parte, Palmeri dijo que las investigaciones en su contra por conducta inadecuada eran una «cacería de brujas» provocada por celos personales y profesionales.