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Científicos señalan que el núcleo de la Tierra paró y ahora gira en sentido contrario

Ene 24, 2023
Tierra

Por: Karen Evangelista

Este lunes, Yi Yang y Xiadong Song, investigadores de la Universidad de Pekín, en China, señalan en un estudio publicado en la revista Nature Geoscience, que el núcleo interno de la Tierra ha dejado de girar en la misma dirección que el resto del planeta, e incluso podría estar rotando hacia el otro lado, lo que puede influir en la duración de los días y en el comportamiento del campo magnético del planeta.

Según sus conclusiones, la rotación del núcleo interno de la Tierra cambia de dirección cada poca década. Esto es posible porque es una bola de hierro tan caliente como la superficie del sol que flota en el núcleo exterior líquido y funciona casi de forma independiente, como un planeta dentro del planeta.

Como no se puede llegar al centro de la Tierra para estudiarlo detalladamente, lo poco que se sabe sobre el núcleo interno proviene de medir las ondas sísmicas, creadas por terremotos y, menos frecuentemente, por explosiones nucleares, pues a medida que estas ondas pasan por el centro de la Tierra develan la composición interna del núcleo y su velocidad de rotación.

Song fue uno de los primeros en sugerir, en 1996, que el núcleo interno puede estar girando a una velocidad diferente a la de la superficie de la Tierra. 

Para este estudio, en colaboración con Yang, analizó las ondas sísmicas de 200 terremotos ocurridos en las islas Sándwich del Sur en las últimas seis décadas y encontraron que la rotación del núcleo interno prácticamente se detuvo en 2009. Después comenzó a girar en la dirección opuesta a la corteza, de este a oeste.

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Una posible explicación es que se esté produciendo una lucha entre dos grandes fuerzas. Por un lado, el campo magnético de la Tierra, que se crea en el núcleo exterior líquido y que está estrechamente ligado a la presencia del núcleo interno terrestre, hace que este gire. Por otro lado, ese impulso es contrarrestado por el manto, cuyo campo gravitacional ralentiza dicho movimiento de rotación.

 Así, los investigadores sostienen que hay vínculos físicos entre todas las capas de la Tierra, desde el núcleo interno hasta la superficie, y que ese tira y afloja hace que el núcleo interno gire hacia adelante y hacia atrás en un ciclo de aproximadamente 70 años.

De ser así, dado que existe cierta controversia respecto a esta teoría, parece que dichos cambios sólo afectarían a las profundidades de nuestro planeta, pero no tendrían un gran impacto en nuestra vida. Tal vez, alteraciones sutiles en el campo magnético de la Tierra o en la duración de los días, que se sabe que aumenta y disminuye en una fracción de milisegundo cada seis años.

A pesar de todo, existe cierta controversia sobre estos resultados y numerosos investigadores, ajenos al estudio de Nature Geoscience, han pedido cautela sobre estos hallazgos, al haber todavía muchas dudas sin resolver y datos que requieren una explicación más precisa.

SLF